Cambodja

Een 16-daagse reis van Koh Rong Samloem naar Siem Reap

De voorbereidingen

Na een reis van bijna 4 weken door Vietnam, gaan we nu het buurland Cambodja bezoeken. Voor dit land heb je ook een visum nodig, dat aan de grens voor je wordt geregeld. Je zal denken, dit is een werkje van slechts een paar minuten, en dat is het ook. Mits het niet dat sommige zaken in het buitenland even net iets anders gaan dan dat je denkt. 

Het was een spectaculaire dag om de grens te passeren van Vietnam naar Cambodja. Vanaf Phu Quoc heb ik eerst de ferry genomen richting het vaste land, om vanaf daar met de bus naar de grensplaats Ha Tien te reizen. Aangekomen in deze stad, bleek dat er geen stroom was vandaag. Klaarblijkelijk kwam dat wel veel vaker voor, wat het dagelijkse leven ging gewoon door. Vervolgens reed de bus niet om 10:00 uur, maar om 12:30 uur. Twee en een half uur vertraging in een stadje zonder stroom. Interessant. 

Vervolgens richting de grenspost. Na een tweetal uren wachten op mijn paspoort en mijn visum, en het betalen van 35 dollar in contanten, kon de weg dan worden vervolgt richting Shihanoukville. Althans dat zou je dan denken…..

De busrit richting Shihanoukville

Met de minibus zouden we vervolgens richting Shihanoukville reizen, een rit van ongeveer 3 uurtjes was me verteld. Dit liep even anders. Doordat we slechts met 4 personen waren, en de minibus plek had voor minimaal 16 personen, bleven we keurig zo’n anderhalf uur wachten totdat er meer reizigers de grens waren overgestoken. Dit kon er ook nog wel bij! Even aanpassen aan de relaxedheid van de Cambodjanen. Geen dienstregeling in dit land zoals de punctualiteit van Japan Railways, geen vertrektijden en aankomsttijden die enigsinds corresponderen met je eigen verwachtingen. Just go with the flow, en dat is voor iemand zoals mij, die van plannen en organiseren houdt en een hekel heeft aan mensen die te laat komen, best even wennen.

Rond een uurtje of 4 in de middag vertrokken we dan uiteindelijk richting Shihanoukville. Sommige reizigers stapten uit in Kep, sommige in Kampot maar de meeste reisden door tot Shinaoukville. En het mooiste komt nog: De chauffeur begon zijn eigen zaakje in de bus en voor een aantal dollar extra bracht hij iedereen naar zijn of haar hostel/hotel. Een aparte gewaarwording, maar blijkbaar heel normaal in Cambodja. Hij stopte gewoon in de middle of nowhere en vroeg waar iedereen verbleef. Voor 3 dollar extra bracht hij je dan naar je plaats van bestemming, betaalde je niet, kon je uitstappen en een tuktuk aanhouden. Bijzonder! Uiteindelijk om 20:00 uur aangekomen in Shihanoukville, en dat nadat ik om 06:30 uur al in de bus zat in Phu Quoc. Voor slechts zo’n 200 kilometer is bijna 14 uur reistijd toch best veel.

Shihanoukville, dag 1

Het uiteindelijke plan om meteen mijn eerste dag in Cambodja al op het eiland van Koh Rong Salmoen te arriveren, was mislukt. Ik was gestrand in het kustplaatsje Shihanoukville. Een bruisende en vieze stad, met veel casino’s, maar helaas is het 1 grote bouwput. Met mijn achtergrond in het casinowereldje, was het natuurlijk wel een interessante stop om een aantal uurtjes door te brengen. Dit is dan ook het enige wat ik hier heb gedaan. Een 4-tal casino’s bezocht, een uurtje aan de pokertafel gezeten, wat speelautomaten gekraakt en een aantal fascinerende tafelspelen gekeken waar ik de regels niet van begreep. Ook bijzonder was dat hier op de tafels gewoon het cashgeld ligt in plaats van chips, dit maakt het wel indrukwekkend. Pakketten met duizenden dollars liggen hier gewoon op de tafels, mooi om te zien. Dit is bij ons in Nederland niet denkbaar. Om 02:00 uur het bed opgezocht, zodat ik om 08:00 uur de ferry kon pakken richting Koh Rong Samloem.

Koh Rong Samloem, dag 2 t/ dag 4

Vroeg uit de veren om de eerste ferry te pakken richting dit eiland. En dat was een goede keuze. Als je het mij vraagt moet je het met Chinezen overspoelde Shihanoukville snel verlaten en richting dit tropische eiland koers zetten. Wat een plaatje is dit eiland. Geen auto’s, geen tuktuk’s, geen stress & geen tijd. Het leven speelt zich hier af van zonsopgang tot zonsondergang. Er is bijna geen WiFi te vinden en er is geen stroom meer vanaf een uurtje of 22:00. Back 2 basic zal ik maar zeggen.

Koh Rong Samloen, prachtige stranden, helder en blauwe zee

Het is een eiland zoals je die uit een aantal films zou kunnen herkennen. Veel ongerept oerwoud, dat hoofzakelijk ook niet begaanbaar is. Schitterend groen, met slechts een aantal paden die je naar schitterend verlaten stranden navigeren. Er wordt ook aangeraden om niet van de paden af te wijken in verband met de aanwezigheid van een aantal slangensoorten op dit eiland waaronder de kingcobra. Een aantal soorten zijn giftig en gevaarlijk voor mensen, de meeste gelukkig niet. Met een beetje geluk spot je nog een aantal apen en veel verschillende vogelsoorten, waaronder de mooie neushoornvogel. I was lucky, met de zonsopgang zijn deze vogels erg actief en spot je er een aantal in het oerwoud. 

In de ochtendgloren kan je neushoorvogels spotten op Koh Rong Samloem

Jungle walks

Wanneer je even de natuur in wilt, is het dus interessant om een aantal van de jungle walks te lopen. Meestal wordt je verrast met wat mooie uitzichten, wildlife en aan het einde is je beloning een strand waar zelden anderen te vinden zijn. 

De meeste paden zijn niet meer heel goed begaanbaar, maar echt verdwalen doe je er niet

Er zijn een aantal heuvels van een paar honderd meter hoog op dit eiland, dus de meeste trails zijn ook ietwat heuvel op en heuvel af. Zorg wel dat je schoenen meeneemt, want de paden zijn best heftig om te lopen. Op mijn havaianas was het te doen, maar pittig was het wel. 

Mooie vergezichten op 1 van de nabijgelegen eilanden en over de zee

Tijdens 1 van de jungle trails kom je nog langs een klein dorpje, waar de toeristische sector nog niet is neergestreken. Mooi om te zien hoe basic de mensen daar nog leven, zelfvoorzienend zonder hulp van buitenaf. 

Back 2 basic, een klein dorp in het midden van de jungle van Koh Rong Samloem

Maar het is vooral genieten tijdens dit soort wandelingen van de natuur en de rust om je heen. De tijd staat hier stil, maar helaas niet meer voor lang. De invloeden van de Chinezen is ook hier te merken. Hele stukken land worden opgekocht en hosteleigenaren worden verdreven door de overheid zodat er grote resorts gebouwd kunnen worden. Dit om het massatoerisme in de toekomst ook van slaapplekken te kunnen voorzien. 

Er is nog veel ongerepte natuur te vinden op dit eiland

Clearwater beach Koh Rong Samloem

De meeste mensen komen toch ook naar dit eiland om van de schitterende stranden te genieten. En eentje daarvan welke ik heb bezocht is Clearwater beach. Niet degene in Florida, maar dus hier op het eiland van Koh Rong Samloem. Een schitterende wandeling gaat hier weer aan vooraf. Je begint op het strand bij de pier, waar je vervolgens aankomt, na een tweetal kilometer, bij een pier van een duikschool. Vanaf hier loop je ongeveer een kilometer door het kristalheldere water richting een jungletrek van ongeveer 1500 meter. 

Hier loop je richting het junglepad, rechtdoor het water, om Clearwater beach te bereiken

Het is een pittige klim door een redelijk dichtgegroeide jungle, maar als je het pad volgt kom je uiteindelijk uit op een verlaten strand. Ik ben hier de gehele dag slechts 5 personen tegengekomen. 

Verlaten strand, geen toerist te vinden, en slechts 1 standtent die verlaten is, “Driftwood”

Ik had geluk, de Australische eigenaar was aanwezig en zo aardig om me een biertje te geven. In de hangmat en de houten stoel in het water heb ik een aantal uurtje genoten van de rust. 

The cliffs

Wil je nog snorkelen en wat vissen spotten, dan is het bij The cliffs een ideale spot om even te gaan kijken. Ook kan je hier van de zonsondergang genieten om even een romantisch momentje te beleven. Prima om een paar uren te verblijven, en ook hier bier is er goed te betalen. Voor slechts 0,75 dollar ben je eigenaar van een heerlijke Ankor. 

Fantastische zonsondergang op Koh Rong Salmoem

Al met al is het bezoeken van dit eiland echt een must als je richting Cambodja gaat. Het is echt een ontkomen aan de drukte en meegaan met de flow van het eiland. Vroeg naar bed, en vroeg uit bed. Heerlijk. 

Kampot, dag 5 & dag 6

Op tijd met de ferry weer naar het vaste land, om daar de bus te pakken richting Kampot. Helaas zit het openbaar vervoer systeem nog niet zo ingenieus in elkaar als in Nederland dus ook deze korte reis duurt toch al snel een paar uurtjes. Maar zelfs ik kan merken dat ik me er niet eens meer heel druk om maak, of dit nu goed of slecht is, daar ben ik nog niet achter. Maar goed, al met al redelijk laat in de middag aangekomen in Kampot. Het enige wat me rest is op zoek te gaan naar een hostel, een heerlijk warme douche pakken en een hapje gaan eten. Zo kom ik de avond wel door. 

Kampot is een stadje waar de Franse invloeden nog goed zichtbaar zijn. Veel Frans uitziende woningen trotseren het straatbeeld. Ook de aanwezigheid van een “boulangier” en Bokor Hill met de verlaten Franse gebouwen laten een stukje geschiedenis zien in dit plaatsje. Het is er niet heel druk, met slechts een handjevol toeristen. Ik had anders gedacht, aan de hoeveelheid westerse restaurants en hostels te zien, maar niets is minder waar. Toch heeft het stadje wel sfeer, gelegen aan de Kampot rivier en tussen rijstvelden en peperplantages. Leuk om een tweetal dagen te verblijven. 

National park Preah Monivong Bokor

Als liefhebber van de natuur ben ik toch meestal op zoek naar de mogelijkheid om wat national parken te bezoeken. Ik had gelezen over het Bokor national park, op ongeveer 15 kilometer van Kampot. Een prima dagbesteding. Verhalen over de grootste kudde wilde olifanten van meer dan 100 individuen, slangen, apen en zelfs tijgers deden mijn hart al sneller kloppen. Hoe mooi zou het zijn om een aantal van deze dieren te spotten! Alhoewel oog in oog met een tijger wordt zelfs mij iets te gortig denk ik maar toch, wel een mooi verhaal voor het thuisfront. 

Een perfect geasfalteerde weg doorkruist het National park Bokor

Dit keer helaas geen 15K hikes in het national park, maar een rit op de scooter van ongeveer een kilometer of 80. Er is namelijk door het gehele park een weg aangelegd die je langs de hoogtepunten brengt. Het is er heel rustig, waardoor het veilig aanvoelt om op de scooter te rijden. In totaal ben ik zo’n 7 uurtjes in het park verbleven. Als eerste kwam ik langs een witte boedhha, het Lok Yea Mao monument. Ze is de beschermer van de reizigers en de vissers naar horen zeggen. 

Lok Yea Mao monument, 1 van de eerste bezienswaardigheden die je tegenkomt in Bokor

Popokvil waterval

Na een kilometer of 30 de weg te hebben vervolgd, ben ik richting de waterval gegaan. Gelukkig voor mij is het geen regenseizoen op het moment dat ik Cambodja bezoek, voor de waterval is dit helaas zonde. Weinig spectaculair te noemen, net een regendouche zonder druk op het water. Waarschijnlijk als je de waterval bezoekt in de periode van april t/m oktober heb je meer geluk. Nu was het een trieste bedoeling. Ook nog een 0,75 dollar entree betaalt, gelukkig kreeg je hiervoor wel een vers geperste bamboesap. Lekker zoet en goed om even op krachten te komen voor het vervolg van de rit. 

Weinig water op 1 december, het is ook geen regenseizoen meer in Cambodja

Boeddhistisch tempelcomplex

Vervolgens na een kilometer of 10 verscheen in de verte een tempelcomplex in mijn gezichtsveld. Iets wat ik niet had verwacht, omdat ik alleen maar had gehoord dat er oude Franse koloniale gebouwen te vinden zouden zijn. 

1 van de 4 gebouwen die in het boeddhistische complex te vinden zijn

Tevens zijn hier een aantal boeddha’s te vinden, is er nog een tempel waar er gebeden wordt en zijn er ook nog monnikken die er woonachtig zijn. Een leuke verrassing, en hier heb ik dan ook bijna een uur van mijn tijd doorgebracht. Alles was van binnen te bezichtigen, en de monnikken waren ook nog bezig met een soort van gebed toen ik daar was. Erg interessant. 

Boeddhistisch complex in Bokor

Christelijke kerk op de top van Phnom Bokor

Misschien wel het mooiste gebouw dat ik ben tegengekomen tijdens de rit door het National park Bokor is de christelijke kerk. Franse kolonisten hebben in de jaren ’20 de koloniale nederzetting Bokor Hill station gebouwd, waaronder ook deze kerk. Van buiten impossant, van binnen niet om aan te zien. Wat wel super mooi is om even de beklimming mee te pakken van de heuvel die achter de kerk ligt. Hier pak je een klimmetje van zo’n 250 meter omhoog, met als beloning het mooiste uitzicht van het gehele park als je het mij vraagt. 

De kerk, met daar links achter het kleine klimmetje omhoog voor het beste uitzicht

Slechts 2 kilometer verder gelegen kan je zien dat ook hier Chinese investeerders veel invloed hebben in de Cambodjaanse economie. Het oude casino is inmiddels al verbouwd, evenals een aantal nieuwe restaurants die in dit National park zijn gevestigd. Ze zijn nu bezig met het bouwen van een aantal nieuwe hotels, luxe villa’s en golfbanen. Ook het “Le Bokor Palace” is hier een voorbeeld van. 

Le Bokor Palace, een luxe 5 sterren hotel met een fancy restaurant

Al met al was het niet van wat ik verwacht van een National park, maar het was het bezoeken toch wel waard. Verwacht geen wildlife te zien, want het enige wat ik over de gehele dag heb gespot waren 2 neushoornvogels. 

Kep, dag 7

Een nacht langer in Kampot gebleven om vanuit hier het stadje Kep maar te gaan bezoeken. Met de scooter is dit slechts een half uurtje rijden, en met de mooie omgeving is dit geen straf. Het hostel was ook een prima keuze in Kampot dus een nachtje langer op deze locatie was geen probleem. Er stonden 3 dingen op het programma: Het Kep National park voor een ochtendwandeling van zo’n 9 kilometer, de krabmarkt waar Kep bekend om staat en het bezoeken van de peperplantages. Dit moest lukken om dit in 1 dag te proppen, aangezien ik om 07:15 uur al onderweg was. 

Kep National park

Na gisteren, een dag waar het Bokor national park in zijn geheel op een scooter was doorcrosst, had ik dan nu wel een prima hike te pakken van zo’n 9 kilometer in totaal. Om een uurtje of 8 in de ochtend begonnen, om nog een beetje wildlife te kunnen spotten. Ik had gehoord dat er apen te zien waren, slangen en met een beetje geluk een vogelspin. Is weer een keertje wat anders. Wanneer je Kep binnen komt rijden op de scooter kan je 3 kanten op bij de rotonde, rechts naar de krabmarkt, rechtdoor naar het strand en linksaf richting het National park. Een weg die eerder lijkt op een maanlandschap dan een zandpad omhoog genomen en na zo’n 900 meter kom je aan bij de entree van het park. Hier de scooter geparkeerd en 1 dollar entree betaald.

Een heerlijke wandeling door het bos in het Kep National park

Wanneer je de route volgt die aangegeven staat bij de entree maak je een grote ronde om de verschillende heuvels van het park. Weinig klimmetjes, slechts af en toe een beetje bergopwaarts om toch wat uitzichtpunten mee te kunnen pakken. Al na een minuutje of 10 lopen had ik geluk en hoorde ik wat geluiden van hoog uit de bomen. Een groep van zo’n 8 apen sprongen van boom naar boom en maakten er een heus spektakel van. Blijft toch mooi om die beesten in het wild tegen te komen. 

1 van de apen die hoog in de bomen alles in de gaten hield

“Nunstrail”

De route slingert vervolgens zo’n 5 kilometer door het bos heen met zo her en der wat uitzichtpunten over Kep. Een leuke route, maar niks bijzonders op zich. Na het spotten van een tweetal eekhoorns en een kleine hagedis zag ik diep in het dal nog een groepje apen in een grote boom zich vermaken. Een prima score zo op de vroege ochtend. Op een gegeven moment kom je bij een tweede checkpoint aan, waarna het bospad ineens ophoud en je oog in oog staat met een geasfalteerde weg. Deze ben ik rechts gegaan en na een tempel de weg omhoog ingeslagen, het zogenoemde Nunstrail op. Let op want dit bordje is snel over het hoofd te zien. Nu rest je een klimmetje van zo’n kilometer omhoog, en met 33 graden is dit best pittig.

De “Nunstrail” route omhoog om de geasfalteerde weg te ontlopen

Na deze klim kan je een bospad omlaag volgen en na een kilometer of 2 lopen ben je weer bij het startpunt van de route. Een prima begin van de dag. Hieronder nog een foto van een uitizicht tijdens de route. Het National park van Kep is op zich niet heel bijzonder, maar het geeft je wel een goede kans om wat apen in het wild tegen te komen. Tevens een goede warming up voor de dag, de eerste 9 kilometer stonden om 11:00 uur op de klok. 

Nog een mooi uitzichtpunt tijdens de 9 kilometer hike door het Kep National park

De krabmarkt van Kep

De bakermat van de krab, een stadje bekend om zijn verse seafood, direct uit de zee, voor je neus bereid, dat is Kep. Het is een kleine compacte markt, waar hoofdzakelijk seafood verkocht wordt. De buitenste 2 ringen van de markt bestaan alleen uit vissers en live cooking stands, waar de krab en/of andere seafood voor je neus wordt bereid. Je mag je eiegn krab aanwijzen, die 5 minuten later vers bereid voor je neus ligt. Een mooi gezicht, en er is veel beleving en rumoer op de markt. Mooi ook om de complete keukens te zien die er zijn gebouwd om te kunnen koken, erg primitief, niet HACCP proof, maar wel effectief. De krabben worden overigens in manden in de zee “vers” gehouden, zodat ze nog levend verkocht worden. 

De krabben worden in manden in zee bewaard tot de koper zich meldt om een krab uit te zoeken

Kep beach

Ik had de afgelopen week al 2 dagen strand gezien, en dat is meer dan genoeg voor mij. Maar goed, eenmaal in de buurt neem je toch even een kijkje. Vooral Cambodjaanse locals vertoefden hier op hun zondagmiddag aan het strand. Hele families waren uitgelopen om samen met elkaar te genieten van bier, wijn, vis & krab. Zoals wij zouden gaan picknicken of gaan brunchen op de zondagmiddag, zo spendeerden hun de middag aan zee. Leuk om te zien, maar na een half uurtje een wandeling te hebben gemaakt was ik er wel klaar mee. Het is niet echt een strand om de gehele middag op te vertoeven, al is het al omdat het best wel klein is. Snel naar de peperplantages.

Hele families zaten met elkaar te genieten aan het strand op de zondagmiddag

La Plantation, de Kampot pepperfarm

De laatste stop van vandaag was een bezoek brengen aan “La Plantation”, een peperverbouwer tussen Kep & Kampot. De route erheen was ronduit indrukwekkend te noemen, was het niet door de uitzichten, dan wel door de zandweg. 10 kilomer lang was het meer een Edammer gatenkaas dan een weg te noemen. Waar normaliter hooguit 15 minuten genoeg zou zijn om deze afstand te overbruggen, was er nu een uur voor nodig om de farm te bereiken. Maar het was het meer dan waard!

Op weg naar de peperfarm passeer je verschillende lokale boeren 
Je passeert ook dit prachtig gelegen meer op slechts 3 kilometer van La Plantation

Door de ideale ligging van Kampot, aan zee, veel zonuren, een lichte zeebries, de kwaliteit van het land en de regenval tijdens het regenseizoen heeft de Kampot peper een exceptioneel groeiklimaat dat nergens anders op de wereld te vinden is. Hoofdzakelijk groene peper komt hier vandaan, maar ook zo’n 30 procent rode peper wordt hier geproduceerd. Hier wordt dan weer witte peper van gemaakt, zo’n 15 procent wist onze beste gids te vertellen. “Tea” is zijn naam, een jongen die een mooi verhaal kan vertellen en zijn baan met veel gevoel uitvoerde. Hij wist echt te boeien. Een gratis rondleiding inclusief een proeverij van pepers is op deze plantage te ondernemen, zeker doen dus als je in Kampot of Kep bent. Het was echt super interessant. 

Tussen de peperplantages vertelde deze man de oorsprong en het verhaal van de pepers
Gelegen tussen de bergen, de metershoge peperplanten die geoogst werden 

Ondanks de dramatische weg erheen is het echt een bezoek waard. Je leert wat over de regio van Kampot, je leert over de peper en je geeft een boost aan de locale economie. Wat zeg nou zelf, een gratis rondleiding en een proeverij moet toch beloond worden met een koop van een van de producten. Als ik hier op vakantie was geweest had ik het wel geweten. Heb namelijk pepers geproefd die echt bijzonder waren! La Plantation, onthouden dus!!

The place to be, La Plantation

Phnom Pehn, dag 8 t/m dag 10

De volgende dag is weer aangebroken, een busreis staat op het programma van Kampot naar Phnom Pehn. Een rit van ongeveer een uurtje of 5, dus ik heb me even over mijn hart gestreken en 3 dollar extra betaald voor een luxere touringcar. In plaats van 7 dollar ben ik nu 10 dollar kwijt voor deze rit, maar dit is het dubbel en dwars waard. Een luxueuze fauteuil, airco, een snack voor onderweg en een flesje water voor 3 dollar extra, niet verkeerd dacht ik zo. 

Een bezoek aan deze stad gaat meestel gepaard met een bezoek aan de “Killing Fields” en aan het “Tuol Sleng-museum”, ofwel de S-21 gevangenis genoemd. Dit waren dan ook mijn dagbestedingen deze dagen dat ik hier vertoefde. Je kan het in 1 dag plannen, mits het niet dat het in Phnom Pehn bijna 35 graden is en dus echt snikheet is overdag. Een zwembad en een ligstoel is dan het enige wat je nodig hebt om de dag door te komen. 2 ochtenden dus op tijd uit bed, en op tijd weer bij het hotel. 

Tuol Sleng-museum

Deze oorsprongkelijke oude Tuoal Svay Prey-hogeschool werd door de Rode Khmer overgenomen voor gebruik door de speciale veiligheidsdienst van Pol Pot. Het gebouw werd gebruikt als martelkamer en als gevangenis (S-21) Exacte getallen zijn onbekend, maar geschat wordt dat hier tussen de 12.000 en de 20.000 mensen gevangen en gemarteld zijn geweest. 

Het klimrek op de voorgrond laat goed zien dat het vroeger dienst deed als schoolgebouw

Na het betalen van 8 dollar entree inclusief een Nederlandstalige audiotour, wordt je meegenomen naar de geschiedenis van wat er in Cambodja heeft afgespeeld. En dan te bedenken dat deze gruwelijkheden tussen 1975 en 1979 zijn gebeurd, dit zet je wel even aan het denken. Zo lang is dit namelijk nog niet geleden. Om je een indruk te geven: Meer dan 2 miljoen Cambodjanen vonden de dood, op een bevolking van 8 miljoen is dit dus 1 op de 4 inwoners van dit land. Dit alles onder leiding van dictator Pol Pot, die een schrikbewind voerde tijdens deze 4 gitzwarte jaren van de Cambodiaanse geschiedenis.

1 van de 4 hoofdgebouwen die nu als museum dienen en de geschiedenis vertellen van wat er zich afspeelde tussen 1975 – 1979

Complete families werden uitgemoord. Droeg je een bril of droeg je nette kleren, dit was al voldoende om geëxecuteerd te worden. Stedelingen werden verdreven naar het platteland, om daar 14 urige werkdagen te maken onder barre omstandigheden. Elke gevangene werd gefotografeerd wanneer ze de gevangenis betraden. Veel foto’s laten je de gruwelijkheden zien van wat er hierbinnen is gebeurd. Deze zal ik jullie besparen. 

Verschillende zalen in het museum laten beelden zien van de gevangenen, sommige beelden zijn te schokkend om hier te laten zien

Het is zeker een bezoek waard, lees je van tevoren wel even goed in wat er zich heeft afgespeeld in deze verschrikkelijke tijd. 

1 van de overlevenden was een kunstenaar en heeft de schokkende waarheid op een aantal doeken geverfd om je zo een indruk te geven van wat er zich hier afspeelde

Aangehouden door de Cambodjaanse politie

Met Britt, een reisgenootje die ik heb leren kennen op Phu Quoc en nu in Cambodja weer ben tegengekomen, hadden we besloten om Phnom Pehn even te bezichtigen op de scooter. Prima plan natuurlijk, scooter gehuurd, helmpje op, beetje rondcrossen door de stad, even een 180 graden turn maken bij een stoplicht, ai…. politie. Bordje niet gezien, dit mocht helaas niet. Scooter aan de kant, rijbewijs laten zien, maar die had ik natuurlijk niet bij me. 2 overtredingen, we konden de scooter inleveren, en later op het politiebureau weer ophalen. Maar toen kwam het mooie van het verhaal.

Of we geld bij ons hadden om deze 2 overtredingen even te betalen. Hmmmm, ik had 200 dollar gepind, maar had alleen grote coupures. De politie is natuurlijk zo corrupt als de pest, en gaat echt geen wisselgeld geven, dus ik gaf aan dat ik niks bij me had. Britt in eerste instantie ook niet. We moesten laten zien wat we wel bij ons hadden. Britt haalde haar zakken leeg, de agent begon wat te lachen, te weinig blijkbaar. Later schreef hij op een briefje dat we 20 dollar moesten betalen. In het Nederlands bedachten we maar dat we moesten gaan pinnen en wat kleingeld moesten zien te scoren. Nogmaals vroeg de agent hoeveel geld we bij ons hadden. Nadat Britt haar zakken had geleegd, hadden we ongeveer 6 dollar en wat kleingeld in Riel. De agent was tevreden, pakte het geld aan, stopte het in de zak en wij konden verder. Prima avontuur zo aan het begin van de avond. 

Royal palace van Phnom Pehn

Na dus wat vertraging te hebben opgelopen hebben we de weg verder vervolgt langs een aantal pagoda’s, door de stad, langs de central market en rond zonsondergang kwamen we bij het Royal Palace aan. Veel verkopers proberen hier hun speelgoed te verkopen, het oogt gezellig op het pleintje ervoor. Even een mooie foto gemaakt en terug naar het hostel om ergens een hapje te gaan eten in de stad. 

Sunset bij het Royal Palace van Phnom Penh

Killing Fields

Doordat ik voor 24 uur in het bezit was van een scooter, waren de Killing Fields mooi zelf te bereiken. Op zo’n 15 kilometer buiten Phnom Pehn ligt 1 van de bijna 300 “moordvelden” die tijdens het regime van Pol Pot zijn gebruikt om gevangen te vermoorden. Op deze plek liggen zo’n 18.000 lichamen verspreid over vele massagraven. Luguber en niet voor te stellen dat dit hier zo’n 40 jaar geleden heeft afgespeeld. 

De witte toren in het midden is gevuld met vele doodshoofden van de vermoorde gevangenen en het herdenkingsmonument van de “Killing Fields”

De rondleiding door middel van een audiotour is hier perfect geregeld. Voor 6 dollar word je in het Nederlands uitgelegd hoe de geschiedenis zich hier heeft afgespeeld. Donkere huizen waar gevangenen werden vastgehouden totdat de dood op hun wachtte, verschillende massagraven en overblijfselen van opgravingen zijn hier te zien. Maar ook een boom waar jonge kinderen tegenaan gegooid werden totdat ze dood gingen is een onderdeel van deze gruwelheden. 

De “Killing Tree” 

Het is niet te bevatten wat er zich heeft afgespeeld hier in Cambodja. Neem dus zeker een kijkje in dit interessante stukje geschiedenis, hoe afschuwelijk deze ook is. Op deze manier begrijp je wel de boosheid die er nog bij vele Cambodjanen is, iedereen heeft wel familie verloren in deze tijd. 

Respect voor Cambodja, dat is het enige wat je kan doen. Op de achtergrond de vele doodshoofden die liggen opgeslagen in het monument

Siem Reap, dag 11 t/m dag 15

De laatste stop van mijn reis door Cambodja is in Siem Reap. Cambodja is bekend om een wereldwonder dat slechts op 6 kilometer afstand ligt van deze stad, namelijk de tempels van Angkor. Dit is dan ook de grote toeristische trekpleister van deze stad, maar niet de enige. Het is een gezellige stad, en het is een fijne stad om een aantal dagen te verblijven. In totaal heb ik hier 4 nachten geslapen. Tesamen met Kampot waren dit de 2 gezelligste plaatsen van Cambodja.

Maar goed, wat heb ik al deze dagen gedaan. Ten eerste prima gegeten, in een gezellige omgeving biertjes gedronken voor 0,50 dollar op pubstreet en wezen shoppen op de nightmarket. Klinkt goed allemaal, maar het kersje op de taart waren wel de 2 dagen naar het Angkor complex. Ik ga jullie er alles over vertellen, maar eerst laat ik hier nog een aantal foto’s zien van de Wat Preah Promrath. Een tempel die te bezichtigen is in Siemp Reap zelf. Ook zeker het bezoeken waard.

Wat Preah Promrath

Kleurrijk en sierlijk deze Wat Preah Promrath
Met wat geluk tref je nog wat monniken onderweg

Angkor

De afsluiter van een bijzondere reis door Cambodja, het bezoek aan de tempels van Angkor. De meeste kennen waarschijnlijk alleen de Angkor Wat, maar dit is slechts 1 van de vele tempels die hier te bezichtigen zijn. Wanneer je een ticket koopt is het slim om in de middag rond 16:30 uur deze te gaan halen voor de volgende dag. Op deze manier heb je namelijk al toegang tot het complex en kan je nog de zonsondergang meepakken bij Bakheng Hill. Dit is de tempel naast Angkor Wat en binnen een half uur te bereiken vanaf het ticketoffice. Helaas was het te bewolkt om een mooie zonsondergang te zien, maar toch was het een mooie ervaring. Hierna snel richting Siem Reap gefietst, wat gegeten en daarna naar bed. 20:00 uur lag ik keurig horizontaal voor een goede nachtrust, 04:00 uur stond de wekker namelijk. Je moet er wat voor over hebben om de zonsopgang bij Angkor Wat mee te maken. Zeker wanneer je een fatsoenlijke plek wil bemachtigen.

Zo gezegd zo gedaan, fris en fruitig het bedje uit en om 04:25 uur op de fiets gestapt. Ja, als echte Nederlander huur je natuurlijk gewoon een fiets voor 2 dollar voor 24 uur en pak je even 45 kilometer extra beweging mee met 33 graden. En had ik de 19,7 kilometer lopen tussendoor ook al meegenomen… Nou, bij deze dan. Een prima workout zo’n wereldwonder bezichtigen. Hieronder een collage van al het moois dat ik heb gezien deze dag, ik had wel 80 foto’s kunnen plaatsen. 

Angkor Wat

Sunrise bij Angkor Wat

Preah Khan

In de ochtend ben ik ver achterin het complex begonnen om de tempels te bezichtigen. Hierdoor was het eigenlijk nergens super druk, wat de beleving natuurlijk vele malen mooier maakt. Preah Khan ligt voor vele bezoekers pas in de middag op het programma, ik was er om 07:30 uur als 1 van de eerste. Perfect. Een grote tempel, er groeien bomen over de tempelmuren heen en Preah Khan heeft een mooie binnenplaats waar nog mooi versierde muren te zien zijn. Een prima begin van de dag. 

Compleet met bomen overgroeid, Preah Khan
Een doolhof van gangen met daarin schitterend versierde muren met dansende figuren

Elephants Terrace

Vervolgens de weg vervolgt richting Bayon, centraal gelegen in het Angkor Tom complex. De planning was om deze eerst te bezoeken om de drukte voor te zijn. Maar van horen zeggen was de beklimming van het Elephants Terrace ook de moeite waard. Aangezien deze op de route lag heb ik deze dus eerst even meegepakt. Dit was achteraf een prima plan. Tussen de apen de beklimming richting de top gemaakt om daar van een mooi uitzicht te genieten.

De weg richting de Elephants Terrace tempel
Het uitzicht vanaf de top

Bayon

Slechts een paar honderd meter verder gelegen ligt de Bayon tempel. Deze tempel wordt gesierd door ruim 200 gezichten. Het is 1 van de best bewaarde tempels van Angkor, de gezichten zijn schitterend om te zien. Het gezicht is overigens van de Khmer koning Avalokiteshvara, mocht je deze triviantvraag ooit eens een keertje krijgen. Zo leer je ook nog eens wat bij het lezen van deze teksten. 

Imposant is de Bayon tempel wel, van binnen des te meer
De vele gezichten in de Bayon tempel
Je raakt niet uitgekeken bij deze tempel

Thommanon, of toch de Ta Keo

Een verborgen pareltje dat op de weg lag en waar ik eigenlijk tegenaan fietste. Ik ben de naam vergeten, maar waarschijnlijk is het 1 van deze 2 bovenstaande tempels. Stel dat je er langs fietst, neem er in ieder geval even een kijkje. Doordat deze tempel niet bij het gros van de toeristen erg bekend is, bestaat de kans dat het er erg rustig is. 

De exacte naam van deze tempel weet ik helaas niet meer

Ta Prohm

De laatste tempel die op de planning stond was die van de Tomb Raider film. Als groot fan van Lara Croft, of misschien wel Angelina Jolie, moest hier toch even een bezoekje aan gebracht worden. Dagen, weken, misschien wel maanden zat ik vroeger achter de computer thuis om dit spel suf te spelen. Maar ook de bioscoopfilm was een prima vertolking van dit avontuur. Deze tempel schitterede dus in deze film. Qua uitstraling lijkt deze wel op Preah Khan, overgroeid met bomen en nauwe gangetjes. 

Dit was toch wel de meest indrukwekkende boom die vergroeid was met de tempel
In de jungle, overwoekerd en vervallen. De “Tomb Raider” tempel

Eindoordeel Cambodja

Cambodja, een land met een vreselijke historie, waar ik voordat ik dit land bezocht weinig vanaf wist. Het is een bestemming waar je niet snel heen zou gaan op vakantie als je slechts 2 weken hebt in Nederland, maar het is wel een bestemming die je kan meepakken als je langere tijd door Azië reist. 

Het is een arm land, en dat is te merken aan de infrastructuur en het gemiddelde prijsniveau. De wegen zijn slecht, zeker het stuk tussen de Vietnamese grens en de route naar het westen richting Shinoukville. De steden Phnom Penh en Siem Reap zijn wel wat beter te bereiken. Qua prijsniveau is het een paradijs voor ons. In 16 dagen tijd was ik nog geen 350,= euro kwijt voor mijn gehele reis. Ga in Nederland een avondje bruut uit eten met 4 persoenen en je bent het ook kwijt.

Qua natuur is het land waar ik meer van had verwacht. Het is er wel groen, maar ook erg heet en droog. De natuurparken hadden niet veel spectaculaire hikes te bieden, wat ik erg jammer vond. Daar had ik iets meer van verwacht.

Maar goed, prijstechnisch een geweldig land om te bezoeken. Een geheel eigen cultuur, een interessante geschiedenis en hele vriendelijke inwoners. En dat alles voor een spotprijs. Best wel divers, de bountyeilanden Koh Rong en Koh Rong Samloem, kleine plaatsen zoals Kampot en Kep en een wereldstad zoals Phnom Pehn. Om af te sluiten met het bezoek aan het wereldwonder Angkor Wat. 

4 gedachtes over “Cambodja

  1. Wees blij dat je uit zo’n land weg bent! Sorry ik heb helemaal niets met wreede heersers… keek de hele wereld ‘weer toe’?
    Helaas gaan wreedheden ‘gewoon’ door in de wereld.
    Nogmaals wees écht blij dat je daar veilig weg komt….

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *