Hong Kong & Macau

De voorbereidingen

Op 3 oktober hebben we Japan verlaten en zijn we met Vanilla Air ( ja dit klinkt heel spannend ) richting Hong Kong vertrokken. Het is een directe vlucht van iets langer dan 5 uur. Vanuit Hong Kong zullen we, na een 3 daagse trip naar Macau, China gaan inreizen. Maar eerst zullen we een aantal dagen de wereldstad Hong Kong gaan ontdekken. Voor Hong Kong heb je geen visum nodig dus echte voorbereidingen hebben we niet hoeven te treffen. 

Hong Kong, dag 1 t/m dag 4

Wat een vliegveld, wat een drukte, wat een andere bestemming. Dit waren de eerste dingen die in me opkomen nadat we een 5 uur durende vlucht hadden gehad. Prima vlucht trouwens met Vanilla air, en voor een prikkie. Slechts 113,= euro inclusief 20 kg ruimbagage. Prima te doen dacht ik zo. 

Hong Kong is een centraal gelegen plaats in Azië waar vele tussenlandingen worden gemaakt naar verdere bestemmingen. Vaak een stop-over voor velen die naar Australië of Nieuw Zeeland reizen. Voor de meeste reizigers dan ook een bestemming om aan te doen voor meestal 1 of 2 dagen. Maar er is veel te zien in deze bruisende stad.

Omdat Japan onze vorige stemming was waren we gewend aan nette mensen. Er werd keurig in rijen voorgesorteerd bij de metro, de mensen waren vriendelijk en behulpzaam. Dat is in deze stad compleet anders. Waar Tokio redelijk geordend was, is Hong Kong een groot mierennest. Iedereen botst tegen je aan, iedereen loopt kris kras door elkaar heen en het navigeren kost iets meer moeite. Maar alles went, en na de eerste dag vinden we ook hier aardig onze weg.

Symphony of lights

De Hong Kong symphony of lights is ’s werelds grootste licht- en geluidsshow. Vanaf de gehele kade in de Victoria harbour is dit spektakel te aanschouwen. Elke avond om 20:00 uur precies vind deze symphony plaats. Het is een icoon geworden voor de stad Hong Kong en vele toeristen vinden dan ook de weg naar de haven. Als je rond 19:30 uur aanwezig bent heb je een prima plek aan het water. Het duurt ongeveer 15 minuten. Een prima begin van de avond, maar om eerlijk te zijn heb ik mooiere dingen gezien in mijn leven. Toch wel gewoon even meepakken als je in Hong Kong bent.

Symphony of lights gezien vanaf Victoria Harbour

The Peak

De tweede dag afgereisd naar Hong Kong Island. Met de Star Ferry een overtocht gemaakt over het water voor slechts 2.70 HKD. Dat is omgerekend  misschien net 0.30 eurocent. Heerlijk voor een echte Nederlander, lekker goedkoop. Het openbaar vervoer is trouwens helemaal goed geregeld hier in Hong Kong. Vanaf het vliegveld naar het hostel in de wijk Kowloon, betaalden we slechts 33 HKD. Dat is omgerekend net geen 4,= euro, en dat voor een busreis van bijna een uur. Prima in orde. Maar dit even terzijde. 

Wat meteen opvalt is dat Hong Kong Island is een stuk rustiger is dan Kowloon Peninsula. Niet de chaos en de drukte op straat en nette wijken. Maar wat de meeste toeristen naar Hong Kong Island brengt is “The Peak”. Op deze berg, waar je met de beroemde PEAK-tram omhoog kan, staat een 360graden observatieterras wat je een perfect beeld geeft van de skyline van Hong Kong. Let wel op, het is hier gigantisch druk. We hebben welgeteld bijna anderhalf uur in de rij gestaan om met de tram omhoog te kunnen. Maar het is wel de moeite waard. Probeer rond zonsondergang boven te zijn, zodat je zowel van de middag als van de avond kan genieten hier. Dit zijn 2 compleet verschillende uitzichten. 

Het uitzicht vanaf “The Peak” op een zonnige 29 graden dag

Lan Kwai Fong

In deze wijk gelegen op Hong Kong Island hebben we de avond doorgebracht. Deze wijk staat bekend om de vele restaurants en barren die hier gevestigd zijn. Met een beetje geluk vind je een geweldige bar waar je ’s avonds nog lekker buiten kan genieten van een heerlijk drankje. Ga daarna even lekker eten in 1 van de vele restaurants en duik nog even het nachtleven van Hong Kong in, er zijn clubs genoeg hier die tot in de vroege uurtjes doorgaan. 

The Big Buddha

De volgende dag zijn we aan de druktes van Hong Kong ontsnapt en hebben  een aantal bezienswaardigheden buiten de stad bezocht. Allereerst richting de Big Buddha gegaan. De meeste mensen zullen ondergronds deze reis gaan maken, maar ik ben van mening dat je dan niet zoveel van de stad ziet. Vandaar dat we allereerst met de Star Ferry vanaf Central Pier 6 naar Mui Wo zijn gevaren. Een schitterende tocht van ongeveer 55 minuten voor slechts HKD 15,70. Nog net geen 2,= euro voor een heerlijke boottocht. Hier aangekomen hebben we de bus gepakt. Er zijn 2 mogelijkheden, lijn 2 of lijn 23 richting Ngong Ping Village. Ook hier een mooie busroute door de bergen, langs de kust en langs heerlijke stranden. Genoeg om te zien onderweg.

Tian Tan Buddha, de 34 meter hoge Boeddha

Na het beklimmen van zo’n 250 treden kom je aan bij deze Big Buddha zoals hierboven afgebeeld. Met zijn 34 meter hoog is het een indrukwekkende verschijning. Het is de grootste zittende bronzen boeddha in de open lucht. Niet alleen deze boeddha maakt indruk als je hier bent, maar ook het 6tal andere boedhha’s die bovenop de heuvel aanwezig zijn. Onderstaand nog een foto van 1 van de andere boeddha’s. Het is ook mooi om te zien hoe deze beelden aanbeden worden door de meeste mensen die deze omgeving bezoeken. Neem hiervoor de tijd om mensen te kijken.

1 van de 6 andere boeddha’s op de top van de berg

Po Lin Monastry

Het Po Lin klooster ligt op een steenworp afstand van de Tain Tan Boeddha. Het is een mooi gebouw om te bekijken en de omgeving is er prachtig. Heerlijke geuren van wierrook komen je tegemoet als je richting dit klooster loopt. Ook de tuin vol met kleurrijke en goed ruikende bloemen, vogelgeluiden en een serene rust is een bezoekje meer dan waard. 

Het Po Lin klooster met op de voorgrond de vele wierook stokken 

Martial arts performance

In het stadje zelf wordt er om de anderhalf uur een martial arts demonstratie gegeven. Aangezien ik meer dan 11 jaar bij Holland casino en gewerkt en dus ook al 11 keer Chinees nieuwjaar heb mogen vieren, heb ik al veel martial arts shows meegemaakt. Maar zo goed als deze was kan ik het me niet heugen. Misschien kwam het door de omgeving, misschien kwam het doordat ik het nu in Hong Kong meemaak, maar het kwam ook zeer zeker door de groep jongens en meisjes die deze show opvoerde. Professioneel en vol mooie techieken. (voor zover ik daar verstand van heb) Het was in ieder geval een prima vermaak deze middag.

Dit geweldige team maakte er een indrukwekkende Martial arts performance van

Vissersdorp Tai O, het Venetië van Hong Kong

Als je dan toch in de buurt bent is het ook een aanrader om het vissersdorpje Tai O te bezoeken. In schril contrast met het centrum van Hong Kong zijn hier op weg naar dit dorpje weinig mensen. Het landschap is betoverend mooi, een groen berglandschap, grazende koeien die over de wegen lopen en slechts een enkele bus die voorbij raast. 

De huizen in dit dorpje worden op palen gebouwd, en juist vanwege deze bepalende “architectuur” wordt het ook wel het Venetië van Hong Kong genoemd. Het is een levendig klein stadje, waar de mensen nog echt een tiental jaren in de geschiedenis leven. Erg leuk om te zien. Veelal oudere locals verkopen hier hun gedroogde vissen, de inktvissen, verse vruchtensappen en hun garnalenpasta. Naar mijn mening is hier ondanks het toerisme nog een stukje authentiek Hong kong te beleven. 

Het pittoresk gelegen vissersdorpje Tai O.

Macau, dag 4 t/m dag 6

Na 4 dagen in Hong Kong te zijn verbleven op een iets te kleine hotelkamer met een verschrikkelijk bed en een dramatische badkamer, werd het dan (na in totaal 24 dagen reizen ) even tijd om te baden in luxe. Neergestreken in het 5 sterren Galaxy hotel in Macau was er tijd voor ontspanning. Twee dagen horizontaal op een ligbed aan de rand van het zwembad, als een kind zo blij van de 3 glijbanen af en ronddobberend op een band door de wildwaterrivier, het kan niet op. 

Maar dat is natuurlijk niet het enige, want na 3 uurtjes bij een zwembad heb ik het wel gezien. Het scheelt overigens wel dat het zwembadcomplex de oppervlakte had van het centraal station van Amsterdam, dus een beetje rondlopen naar verschillende uithoeken was er nog wel bij gelukkig. 

Het Galaxy hotel en casino resort waar we 2 nachten verbleven

De casino’s Grand Lisboa & Wynn

Macau is onderverdeeld in 3 delen waarvan het eiland Taipa en het schiereiland Macau de 2 belangrijkste gebieden zijn. Het eiland Coloane is nog verder naar het zuiden, maar nog een stuk minder ontwikkeld. Hier vind je wel de enige golfbaan welke Macau rijk is, maar helaas had ik daar geen tijd voor tijdens deze korte trip van 3 dagen. 

Met mijn 11-jarige casino achtergrond heb ik natuurlijk veel interesse opgewekt voor deze toch wel speciale wereld. Vandaar ook de keuze om een aantal dagen Macau aan te doen. De eerste dag verschillende casino’s bezocht op het schiereiland van Macau. Grote namen zijn hier gevestigd; Het MGM, Sands, Grand Lisboa & Wynn. De laaste 2 hebben we bezocht. Even een aantal cijfers: Het Grand Lisboa heeft 300 speeltafels, Holland casino Nijmegen heeft er 19. Het Sands heeft er trouwens 740, waarmee het de grootste aanbieder is van tafelspelen in Macau. De grootte van deze vestigingen is niet te bevatten als je het zelf niet hebt gezien.

Grand Lisboa, het ontwerp is geïnspireerd door een lotusbloem

Avondvullend entertainment

Elke hotel en elk casino heeft zo zijn charmes. Het is dan ook een moeilijke keuze welke je gaat bezoeken als je in Macau bent. Wat je wel even moet doen is de show bekijken van de 300 fonteinen bij het Wynn. Elke kwartier speelt er zich hier een muzieksymphonie plaats met een daarbij behorende fonteinenshow. Dit 8 hectare grote “Performance Lake” heeft veel weg van de beroemde fonteien voor het Bellagio in Las Vegas. Maar ja, beter goed gejat dan slecht bedacht zeggen ze toch, dus Steve Wynn mag hier best trots op zijn. Het Wynn is overigens het meest luxe en duurste casino resort ter wereld, even een bezoekje brengen dus. 

In alle casino’s zijn ook complete winkelcentra te vinden, alle grote merken zijn er te vinden. Fendi, Prada, Louis Vuitton, Gucci en zo kan je nog wel even doorgaan. Alle dure horloge merken van de wereld zitten wel met een winkeltje in 1 van de casino’s en alle automerken waarvan je ze in Nederland slechts sporadisch tegenkomt, zie je hier om de paar minuten. Rolls royce, Ferrari, Bentley en Lambourghini, na een aantal dagen wordt dit zelfs normale kost en kijk je er al niet eens meer naar om. 

One Michelin star awarded Dim Sum voor een prikkie

Wanneer je in Macau bent, of in Hong Kong bent, en je houdt van lekker eten dan is een bezoek aan 1 van de vestigingen van TimHoWan zeker de moeite waard. Hier kan je op Michelinsterren niveau Dim Sum eten, en het mooiste is nog, voor relatief weinig geld. Voor een fantastische lunch ben je voor 100HKD klaar, ongeveer 9,= euro. De kwaliteit proef je echt. Wij hebben onder andere garnalen dumplings, gestoomde eiercake en deep fried loempia’s gegeten. Dit spotgoedkope dimsum restaurant staat keurig vermeld in de Michelin gids met 1 ster. Ook als budgetreiziger kan je dus de kwaliteit opzoeken en een #bucketlijst vinkje zetten bij het eten in een Michelinsterren zaak. Het culinaire hoogtepunt van deze wereldreis moet echter nog komen wanneer Peru wordt aangedaan om daar te dineren in Central. Dit restaurant heeft de 6e plaats bemachtigd op “The World’s 50 Best Restaurants 2018”, maar daarover over een aantal maanden meer.  

De casino’s Parisien en het Venetian

Omdat we de volgende ochtend al vroeg uit de veren moesten om de ferry te halen terug naar Hong Kong, zijn we de tweede dag op het eiland Taipa gebleven. Maar ook hier is er keuze in overvloed. Het geweldige Galaxy hotel waar we verbleven heeft een prima casino. Hier kan je gemakkelijk een tweetal uurtjes vertier vinden. Maar andere grote namen uit de casinowereld zijn hier ook gevestigd: Het Parisien, gebasseerd op Paris Paris in Las Vegas en het Venetian, een bijna exacte kopie van het “kleinere zusje” in Las Vegas.

De front office van het Parisian in Macau, wat een heerlijk klassieke uitstraling

Nu is het Ventian in Las Vegas met haar 4049 suites en 11.148 m2 aan casino oppervlakte niet echt een klein zusje te noemen, maar in vergelijking met het Venetian in Macau is dat toch echt het geval. Met bijna 50.000 m2 aan casino oppervalkte is de vestiging in Macau ruim 4 x zo groot. Hier staan 800 speetafels en 3400 speelautomaten. Het heeft wel “slechts 3000 suites” maar mag zich wel het op 3 na grootste gebouw ter wereld noemen.  Waanzinnige cijfers!!

Totaalbeleving

Maar in dit mega casino draait het niet alleen om de speeltafels en speelautomaten, maar ook om de totaalbeleving van de gasten. Zo waan je jezelf in Venetië, flaneer je over de “Canal Grande”, bezoek je San Marcoplein en maak je een ritje in een heuse gondola door het hotel. Geweldig om te zien.

In het Venetien, rondvaarten door Canal Grande in gondola’s

Je kan je in Macau dus dagen vermaken om alleen al hotels te gaan bekijken. Helaas waren we er maar 2 volle dagen, maar je kan hier met gemak een weekje verblijven. De hotels zijn wat aan de prijs, maar je krijgt er wel veel voor. Geweldige restaurants, super zwembaden, veel vertier en beleving. De stad van Macau heeft nog veel meer te bieden, helaas zijn we daar niet aan toegekomen. De ruïne van Sao Paulo, het Largo de Senado en de A-Matempel moeten we maar voor een volgend bezoek bewaren.

Ik sluit nog even af met 1 van mijn favoriete casino’s in Macau, al is het alleen om de schitterende Eiffeltoren die het aanzicht van de strip van Macau opfleurt. ’s Avonds mooi verlicht, met elk kwartier een kleine show van een tweetal minuten met muziek en “dansende lichten”. Al met al was Macau, zeker in combinatie met Hong Kong, een prima bestemming om je een week te vermaken.

De Eiffeltoren voor het Parisien in Macau

Eindoordeel Hong Kong & Macau

Het is even wennen aan de drukte, maar als je eenmaal gewend bent dan is Hong Kong een heerlijke bestemming. Het is een redelijk compacte en levendige stad. Hectisch en druk op het deel van Kowloon, georganiseerder en rustiger op het deel van Hong Kong Island. En wat veel mensen niet weten is dat wanneer je een uurtje op 1 van de ferry’s richting Mui Wo vaart, je omgeven wordt door natuurschoon. Hier heb je niet in de gaten dat je op slechts 40 kilometer van Hong Kong bent.

Macau is een verhaal apart, of je houdt ervan, of je vind het verschrikkelijk. Maar wanneer je houdt van een aantal dagen baden in luxe, je voelen of je miljonair bent en vertoeven tussen weelderige Chinezen dan moet je hier zeker even naartoe gaan. Macau haalt het niet bij Las Vegas wat mij betreft, maar ik heb me hier zeker goed vermaakt. De hotels bieden veel voor je geld, de service is over de top en de casino’s zijn stuk voor stuk werkelijk waar om je vingers bij af te likken zo mooi. 

Wel waren we voor in totaal 6 dagen Hong Kong & Macau 550,= euro pp. kwijt, dus een duur uitje is het wel. Maar goed, daarvoor wel 2 nachten in een 5 sterren hotel geslapen, Michelin ster Dim Sum lunch gehad, een vlucht van Japan naar Hong Kong en een retour Ferry overtocht gehad van Hong Kong naar Macau. Het was het wel waard.

2 gedachtes over “Hong Kong & Macau

  1. Heerlijk ik “hoor” de chaos “zie” de lichtjes en “voel” de beleving door alleen te lezen. Fantastisch. 💋

    1. Hey Petie, ja dit is wel even wat anders dan Japan. Maar ook weer een ervaring op zich. Volop aan het genieten.

Reacties zijn gesloten.